Como duas tempestades ajudaram a criar a indústria geotêxtil

A disciplina dos geossintéticos começou muitos anos antes de ter um nome. Os termos “geotextil” e “geossintéticos” não foram usados até que o Dr. JP Giroud propôs esses termos em uma apresentação em uma conferência de engenharia em Paris em 1977. A importância dessa conferência levou a que eventualmente fosse reconhecido como a Primeira Conferência Internacional de Geossintéticos (1 ICG).

Mesmo antes que o termo geotêxtil fosse proposto, os geotêxteis estavam sendo desenvolvidos e usados ativamente no campo. Duas grandes tempestades ajudaram a impulsionar a inovação.

Os holandeses incorporaram os geotêxteis no extraordinário esquema de proteção contra inundações da Delta Works no início da década de 1960. Este projeto, que ajudou a lançar o fabricante internacional de geossintéticos Tencate no mercado de geossintéticos, foi uma resposta direta a uma inundação mortal do Mar do Norte na Holanda em 1953.

Os geotêxteis desenvolvidos para uso no Delta Works fizeram parte da excepcional durabilidade de longo prazo do sistema. A Sociedade Americana de Engenheiros Civis (ASCE) até homenageou a Delta Works como uma das sete maravilhas de engenharia do mundo moderno.

Atualmente a TenCate é uma das maiores empresas de geossintéticos do mundo, e os geotêxteis continuam a ser o núcleo dos muitos produtos e sistemas da empresa.

Em 1957, aconteceu a segunda tempestade impulsionadora de inovação. Desta vez, foi uma tempestade tropical ao longo da costa da Flórida, que causou erosão severa na praia da casa do presidente do fabricante de têxteis Carthage Mills, com sede nos EUA. Isso levou a empresa a trabalhar com o Laboratório de Engenharia Costeira da Universidade da Flórida para criar uma estratégia de proteção à beira-mar. Fortes, tecidos de filtração sintéticos e tecidos emergiram desse esforço. Esses materiais possibilitaram projetos que permitissem a passagem de água pelo tecido enquanto se capturam partículas como as da areia.

A erosão de uma tempestade de 1957 na Flórida, na casa do presidente da Carthage Mills levou sua empresa a desenvolver, juntamente com a Universidade da Flórida, um tecido sintético para filtragem. Uma estrutura de beira-mar mais forte resultou e estimulou os avanços contínuos do geotêxtil. Foto da Carthage Mills.

Os filtros têxteis foram projetados para minimizar a erosão da praia, mas acabaram ajudando a criar grandes áreas de aplicação, como a base geotêxtil para o enrocamento e outras soluções de controle da erosão do cais.

Na primavera de 1958, um revestimento de bloco de concreto interligado foi construído na praia afetada. Isso marcou o primeiro uso de um tecido de filtro para uma estrutura de beira-mar. Pouco tempo depois, a Carthage Mills começou a comercializar a ideia, incluindo o envio do pioneiro da indústria Robert J. Barrett para promover o potencial para agências governamentais e engenheiros em todo o mundo.

HISTÓRICO ADICIONAL DA INDÚSTRIA DE GEOTÊXTEIS

O uso precoce de geotêxteis pode ser encontrado em muitas outras fontes, com os materiais às vezes referidos como “tecidos de construção”, “tecidos filtrantes” ou “têxteis técnicos”.

O professor Georg Heerten publicou artigo em 1984 na primeira edição da renomada revista Geotextiles & Geomembranes. Seu tópico: “Geotêxteis em engenharia costeira – 25 anos de experiência”.

Mesmo o doutor Giroud estava utilizando geossintéticos em projetos anos antes de ter mais nomes específicos de engenharia para eles. Oito anos antes da conferência de Paris em que os termos geossintéticos que usamos hoje começaram a ser reconhecidos, Giroud trabalhou com geotêxteis e geomembranas como engenheiro praticante. O trabalho de início dos anos 1970 incluiu uma série de primeiros passos, como o primeiro uso de um sistema de duplo revestimento, o primeiro uso de um colchão almofada de geotêxtil com uma geomembrana, e o primeiro uso de um geotêxtil para filtração e integridade interna de uma barragem de aterro.

Essa barragem – com 17 m de altura, localizada em Valcros, na França – preparou o terreno para uma série de projetos importantes de represas e aterros que utilizavam a filtragem de geotêxtil para desempenho a longo prazo. A barragem de Valcros foi construída em 1970. E ainda continua a funcionar bem hoje.

EXPANDINDO AS FUNÇÕES DOS GEOTÊXTEIS

Ao longo dos últimos 60 anos, os geossintéticos se estendem a uso comum em todos os principais setores da engenharia civil. Os geotêxteis foram regularmente chamados a ajudar a tornar esses projetos possíveis, inclusive com apoio de outros tipos de geossintéticos.

Os geotêxteis muitas vezes permitem ou melhoram o uso de outros geossintéticos. Aqui, uma camada de proteção de geotêxtil é instalada entre uma geomembrana e um geocompósito de drenagem / ventilação em um sistema de cobertura de aterro. Foto de Chris Kelsey.

Os geossintéticos são materiais com uso específico para cada função. As geomembranas, por exemplo, fornecem contenção. As geogrelhas fornecem reforço. Os geotêxteis fornecem quase tudo: filtração, drenagem, separação, proteção, reforço, etc. Como tal, os geotêxteis são frequentemente instalados juntamente com outro tipo de geossintéticos, a fim de fornecer funções adicionais que são necessárias para atingir o desempenho do projeto e os objetivos de redução de custos.

A lista de aplicativos é longa. Os solos contaminados ou fracos são separados de solos limpos com geotêxtis. Os solos de águas residuais, os despojos de dragagem e outros solos são desidratados e isolados para fácil eliminação através de tubos geotêxteis. Os recipientes de solo construídos com geotêxteis são preenchidos com solos locais, costurados e instalados ao longo das vias navegáveis para o controle de erosão e proteção contra correnteza. Os aterros sanitários utilizam a proteção do geotêxtil entre geomembranas e camadas de drenagem de geocompósitos. Os geotêxteis são usados para enrolar ou filtrar trincheiras. As estradas utilizam a separação do geotêxtil para prolongar a vida útil das estradas e diminuir as necessidades de manutenção.

E essas são apenas uma pequena amostra das aplicações que utilizam geotêxteis.

Em suma, os geotêxteis desempenham um papel importante na ajuda a outros materiais – geossintéticos, agregados, concreto, entre outros – terem melhor performance. Isso ajuda esses materiais a expandir o alcance de suas aplicações.

Mesmo que essas grandes tempestades não tivessem ocorrido onde e quando aconteceram, este campo da engenharia teria sido descoberto a utilidade dos geotêxteis na década de 1960. Fabricantes de têxteis, centros de pesquisa e projetistas de vanguarda já levantavam questões importantes e exploravam o desenvolvimento de novos materiais; mas, a inundação do Mar do Norte em 1953 e a tempestade tropical na Flórida, em 1957, certamente ajudaram a acelerar esta inovação.

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