Desastre no Canadá também levanta alerta sobre barragens de rejeitos

na mina Mount Polley na Columbia Britânica

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na mina Mount Polley na Columbia Britânica

Mount Polley (10 de novembro)

O desastre do rompimento da barragem de rejeitos da Samarco, em Mariana (MG), não é fato novo no cenário internacional, no que tange em especial aos danos ambientais. Em agosto de 2014 o Canadá também sofreu com situação semelhante com um acidente na mina Mount Polley na Columbia Britânica.

Enquanto as operações de Monte Polley foram reiniciadas no início deste mês, a Samarco de permanece em espera, embora as operações de minério de ferro que cercam a mina continuam. Engenheiros identificaram novos riscos de mineração em ambos os locais.

O rompimento da barragem de Mount Polley lançou milhões de litros de lama e água contaminada ao lago Polley. Após um período de encerramento, a mina reabriu, movendo rejeitos numa célula pré-existente. O jornal Vancouver Sun relata que o volume do poço temporário está subindo rapidamente, uma situação que alguns analistas já preveem uma ameaça de contaminação das águas subterrâneas.

O estudo observa que a neve na região está se elevante e que a mistura de água e rejeitos de lodo do Springer Pit aumentou em mais de 30 cm por dia. (O Cariboo Pit, onde o rompimento ocorreu, permanece fechado.) O nível do lago está agora dentro de 7 metros de uma marca que, em teoria, é quando o risco de contaminação para as águas subterrâneas e os sistemas fluviais ao redor aumentam.

A Springer Pit foi reaproveitada com uma avaliação de que poderia ser uma zona de armazenamento seguro. A Imperial Metals, proprietário da mina, foi aprovada para modificar seu uso e reiniciar a usá-lo em julho de 2015, com a diretriz de que o Springer Pit não poderia receber mais de 4 milhões de toneladas de minérios processados por ano. A Imperial Metals observa que esta é a metade da capacidade da instalação de processamento no local. O Ministério do Meio Ambiente da Columbia Britânica contatou que, levando em conta a precipitação média, o poço poderia sustentar a operação com segurança até abril. A mina voltou a operar no início de novembro.

A taxa atual de material de construção para cima no Springer Pit sugere que o perigo da marca de água subterrânea poderia realmente ser alcançado antes do final de dezembro. Esta preocupação baseia-se em um grande volume de precipitação contínua. Mesmo que a taxa de acumulação desacelere significativamente, há receio de que o derretimento da neve na primavera, provavelmente traga de volta a preocupação.

O Ministério do Meio Ambiente está atualmente revendo um pedido da Imperial para descarregar água limpa e tratada a partir da célula de armazenamento de rejeitos temporário como uma forma de controlar o acúmulo. A decisão, de acordo com o Vancouver Sun, era esperada em meados de outubro, mas o Ministério adiou decisão.

Em uma atualização de final de julho no sistema do Rio Quesnal, o Ministério observou que o leito das águas tinham retornado para níveis essencialmente normais de turbidez, o mesmo de antes da falha mina. A água estava pronta para consumo e peixes foram considerados saudáveis e seguros para comer.

As comunidades locais encontram-se agora em uma posição difícil. A mina tem sido um importante empregador na região; mas a possibilidade de outro desastre com a queda de neve acima da média sobrecarregar o sistema temporário de armazenamento de rejeitos os deixa desconfortáveis.